【「荊棘」(Thorns, Bramble)
 「蒺藜」(Thistles)
 「刺草」(Nettles)】


  在希伯來文和希臘文中,約有22個名詞用來指多刺的灌木或雜草,和合本則多譯作「荊棘」、「蒺藜」或「刺草」。現今生長在聖地的荊棘和薊約有125種。

  士師記九章14、15節之寓言中的荊棘相信是指歐洲的荊棘,或沙漠荊棘。那是一種多刺的灌木,高約6至12呎,長一簇簇的葉子和紫色的小花。開花後會結紅色的小圓漿果。這品種原產於聖地,十分常見,特別是從利巴嫩至死海一帶。人常用它來作樹籬。

  學者普遍同意以賽亞書十章17節、五十五章13節,彌迦書七章4節和希伯來書六章8節的「蒺藜」是巴勒斯坦的茄屬植物,或「耶利哥馬鈴薯」。那是一種矮小的植物,高約1@至4或5呎,樹枝粗糙而硬直。其果實是漂亮的黃色漿果,直徑約有1吋,成熟時會迸裂、噴吐的看似煙和灰,這特色使它另得一個名字,就是「所多瑪的蘋果」,因為那現象好像所多瑪和蛾摩拉被毀的情景。

  創世記三章17、18節,列王紀下十四章9節,歷代志下二十五章18節,何西阿書十章8節和馬太福音七章16節的「蒺藜」,以及馬太福音十三章7節和希伯來書六章8節的「荊棘」,相信是薊的一種。現今生長於聖地的薊有125種。其中最常見的有矢車菊、矮埃蕾、伊比利亞埃蕾,及紅粉薊。有些薊可高至5、6呎。薊是荒地的特色。許多薊都開美麗的花朵,但全都長滿尖刺。

  至於耶和華向摩西顯現時所處身的樹叢是甚麼(出三2-4),學者各有不同的意見。許多人認為這是一件神祕的事件,有些則從自然現象中尋求解釋,認為「燒著的荊棘」可能是長豔紅色花朵的檞寄生,或附在金合歡屬植物上的花。這些植物大量寄生在不同的金合歡屬植物叢,如常見於聖地和西奈的多刺的金合歡。檞寄生的紅花盛開時,會使樹叢看來像著了火,因為其鮮豔像火的紅花比本來植物上的綠葉和黃花更突出。

  士師記九章14、15節所說的相信是歐洲枸杞或沙漠荊棘。那是6至12呎高的多刺灌木,長著一簇簇的葉子和紫色的小花,並結一些細小球狀的紅色漿果。這種植物原盛產於聖地,尤其是從利巴嫩至死海的地區。人常以荊棘作籬笆。

  聖經有兩處經文是指敘利亞薊或金粉薊。敘利亞薊是一種多刺的草本植物,有挺直的莖部,可長至3呎高。開紫色的球花,葉子變成了尖刺。這種薊,在聖地全境常見於田地和路旁。也許約伯記三十一章40節和以賽亞書三十四章13節就是指這種植物和金粉薊。金粉薊是一種多刺的草本植物,高約3呎,葉子有白邊,頂部長黃花,也常見於聖地的田地和荒原。

  以西結書二章6節的「荊棘」和二十八章24節的「刺人的荊棘」可能指假葉樹或膝冬青。這植物常見於聖地北部多岩石之樹林,特別在他泊山和迦密山附近。

  約伯記三十一章40節的惡草也許指麥仙翁。麥仙翁常見於聖地的稻田中。那是田間粗生和麻煩的野草,高約1至3呎。

  許多解經家認為編成耶穌荊棘冠冕的「荊棘」(太二十七29;約十九2)是刺馬甲子。因此,這植物的英文名字也稱為“Christ-thorn”(基督荊棘),那是一種多刺的植物,通常是蔓生的矮樹,高3至9呎。其枝子柔軟,每塊葉子生長出來的地方都有兩支不規則而堅硬的尖刺,以作防衛。其嫩枝異常柔軟,因此容易繞成冠冕狀的花圈。

  士師記八章7節,以賽亞書七章19節、九章18節、五十五章13節和馬太福音七章16節中的荊棘可能是指敘利亞的刺馬甲子,一種灌木或小樹,高9至15呎,有時可長成高40呎的樹,枝子白色平滑,但每塊葉子底下都長著兩枝堅硬、不對稱和向後彎的尖刺。也有學者主張耶穌的荊棘冠冕是用這種樹枝繞成的,因為刺馬甲子曾否在耶路撒冷生長也頗成疑問,但敘利亞刺馬甲子則仍見於聖地。然而,敘利亞的刺馬甲子卻比刺馬甲子為高。

  約伯記三十章7節(荊棘)和西番雅書二章9節(刺草)所指的可能是老鼠蜊搥茠哄C這是一種多年生的、像荊棘的草本植物或矮灌木,約有3呎高,是所有東部國家常見的雜草。從遠古時代開始,藝術裝飾上的葉紋或漩渦狀花紋,就是這類植物的形狀。